Actes 17 – Paul à Athènes

Note pour l’animateur : Il est recommandé à l’animateur de lire l’introduction aux Actes des Apôtres ici.

But du livre : Retracer la progression historico-géoraphique de l’évangile pour encourager l’Église à témoigner dans le monde.
But du passage
Contexte du chapitre :

-Paul annonce l’évangile à Thessalonique où il rencontre une certaine opposition de la part des Juifs (17.1-9) -Paul annonce l’évangile à Bérée où il rencontre un public plus réceptif (10-15)
Idée principale : Le vrai Dieu est un Dieu créateur, auto-suffisant, source de vie, souverain et juste et c’est à la lumière de cette vérité que Paul dénonce l’idolâtrie des Athéniens et les appelle à se repentir et à croire en son Fils ressuscité.

Structure :

-16-17 : Paul est exaspéré par l’idolâtrie et s’entretient avec les Juifs à la synagogue.
-18-21 : Paul s’entretient avec des philosophes épicuriens et stoïciens (principaux philosophes de l’époque dont la pensée exclut l’idée de résurrection).
-22-31 : Paul annonce l’évangile à l’Aréopage.
-32-33 : L’auditoire de Paul se moque de lui mais certaines personnes croient.

16-17
Observation/Interprétation :
-Dans ces versets, Paul annonce l’évangile à des Juifs. Quelle est sa motivation principale ? L’indignation (16) face à l’idolâtrie. Le verbe « indigné » est le même que celui utilisé en Dt 9.18 et Es 65.3 pour décrire la colère de Dieu face à l’idolâtrie de son peuple.
-Qu’est-ce que l’idolâtrie ? Adoration de la créature en lieu et place du Créateur (l’exaspération de Paul due au fait que les Athéniens adorent

Application :
-Quelle forme peut prendre l’idolâtrie dans le monde et dans nos vies aujourd’hui ?
-Quels sentiments cette idolâtrie provoque-t-elle en nous ?
-Que faisons-nous pour la dénoncer ?

18-21
Observation/Interprétation :
-En quoi croyaient les épicuriens et les stoïciens ? En tout sauf en la résurrection en tout cas !
-Qu’est-ce que l’Aréopage ? Colline dominant Athènes ou se réunit le Conseil de la ville.
-Quelles sont les intentions des philosophes en emmenant Paul à l’Aréopage ? Curieux de savoir en quoi consiste ce nouvel enseignement (19) -Veulent savoir ce que cela veut dire (20)

22-32
Observation :
-Paul annonce l’évangile à l’Aéropage. Quels éléments bibliques fondamentaux manquent à l’appel dans son discours (comparer avec 17.1-3 par exemple) ? Aucune citation de l’AT ! -La croix !

-Sur quels attributs de Dieu insiste-t-il ?

-Dieu créateur de tout ce qui existe (24 et 29)
-Dieu auto-suffisant, source de vie et souverain de qui tout dépend (25 et 28) -Dieu proche des hommes (27)
-Dieu juste (31)

-Quels autres éléments inclue-t-il dans son discours ?

-L’inscription figurant sur un autel (23)
-Une idée stoïcienne, l’existence d’un monde organisé dans le temps et dans l’espace (26) -La création invite à chercher Dieu (26-27)
-Une citation d’un poète grec (28)
-Appel à la repentance (30)

-Quelles sont les différentes réactions de l’auditoire ?

-Les philosophes se moquent en entendant parler de résurrection (32).

-Certains crurent (34)

Interprétation :

– Pourquoi Paul a-t-il choisi de décrire Dieu en ces termes ? Pour exposer les erreurs des Athéniens et dénoncer leur idolâtrie.

– Comment Paul a-t-il attiré l’attention de son auditoire et réussi à en convaincre une partie ? En observant leur culture (religieuse) et en l’utilisant pour annoncer l’évangile.

Application :

– Notre conception de Dieu est-elle celle de l’apôtre Paul ?
– Quelle(s) conception(s) de Dieu nos contemporains ont-ils aujourd’hui ?
– Comment attirer leur attention et leur présenter le Dieu de la Bible de manière pertinente ?
Lire les livres ou magazines qu’ils lisent, regarder les films qu’ils regardent (vidéo-débat), comprendre ce qu’ils comprennent, partir de là où ils sont, de leurs questions par exemple (DV) pour exposer leur erreurs et rendre l’évangile pertinent dans leur vie.

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