Philippiens

Paul avait un amour spécial pour les chrétiens de l’église de Philippes (voir 1.8 ; 4.1).

Dès le début, ils avaient pris part à ses travaux et à ses souffrances, par leur soutien financier et leur intérêt pour lui dans la prière (1.5, 19 ; 4.15-16). Peu de temps avant que cette lettre ne soit écrite, ils l’avaient grandement encouragé en lui envoyant de l’argent à Rome, où il était prisonnier (4.10, 14, 18). Sa lettre est marquée au plus haut point par l’affection personnelle envers ses lecteurs, et consiste essentiellement en un compte-rendu de son expérience de Christ, en particulier dans le contexte de son emprisonnement. L’église de Philippes semble avoir été singulièrement épargnée des erreurs doctrinales sérieuses ou des failles morales. Cependant, des dangers étaient apparus : une certaine tension avait vu le jour entre quelques membres, et dans la première moitié de la lettre Paul insiste sur l’importance d’avoir un seul esprit dans le Seigneur. Il les prévient également contre d’autres dangers, et les invite à tenir ferme dans le Seigneur. C’est dans ce contexte que les principaux passages doctrinaux de la lettre sont écrits, par exemple aux chapitres 2.5-11 et 3.1-21. La lettre est toute pénétrée d’un esprit de joie et de paix ; elle constitue un témoignage exceptionnel rendu à la puissance avec laquelle Christ peut relever une personne qui est chargée de chagrin et de souffrance, et lui faire connaître la joie du Seigneur.

 

Plan

1.1-2 Salutations.

1.3-7 Action de grâces.

1.8-11 Prière.

1.12-26 Conditions dans lesquelles Paul se trouve, et ses perspectives.

1.27-2.18 Encouragement aux Philippiens de vivre une vie sainte.

2.19-30 Projets pour l’avenir.

3.1-21 Mise en garde contre les dangers. La foi et la motivation du chrétien illustrées par la vie de Paul.

4.1-9 D’autres caractéristiques du chrétien

4.10-20 Remerciements aux Philippiens pour leur don.

4.21-23 Salutation et bénédiction.

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